40 anos a levar Portugal ao mundo

‘Hercules’ da Força Aérea já fizeram mais de 78 mil horas de voo transportando carga e um milhão de passageiros para quase todos os países.
Por Sérgio A. Vitorino|17.06.18
"Seguramente, em todos os continentes. E serão poucos os países onde não estivemos em missão." Paulo Fernandes, sargento ajudante e mecânico de voo, está na esquadra 501 há duas décadas - metade dos 40 anos que os aviões C-130 celebram ao serviço da Força Aérea Portuguesa (FAP). Segue na cadeira atrás dos pilotos, com a função de controlar a saúde dos motores e de outros sistemas de voo para manter a 100% o maior e mais carismático avião da FAP.

Os ‘Hercules’ têm quatro motores, com 5 mil cavalos cada. Levam Portugal a qualquer ponto do Mundo, cumprindo o lema ‘Onde Necessário, Quando Necessário’. Já fizeram mais de 78 mil horas de voo no transporte de material e pessoal. Mais de um milhão de passageiros, muito deles com "meio bilhete", ou seja, paraquedistas. Boa parte passou pelo olhar atento de Jorge Pereira, sargento ajudante, com 16 anos de C-130. Manda na área de carga. "As nossas missões dividem-se em transporte aéreo geral (de A para B e carregar e descarregar com os motores parados) e a componente tática (o mesmo, mas com os motores a funcionar), onde incluímos os lançamentos de paraquedistas e equipamentos", explica.

A base da 501, os ‘Bisontes’, é no Montijo. É de lá que partem para as mais variadas missões. Destacam o apoio a emergências civis, como o transporte de socorristas, equipamentos e uma ponte militar para a Madeira no aluvião de 2010. Combateram incêndios até 1993 (missão à qual ainda não se sabe se vão regressar). Resgataram uma centena de portugueses afetados pelo furacão ‘Irma’, nas Caraíbas, em 2017. "A meio da viagem, percebi uma comoção na área de carga. Fui ver o que era e as pessoas começaram a cantar o Hino Nacional. Senti que estávamos a fazer a diferença", diz o capitão David Quina, piloto de C-130 desde 2011.

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