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Correio da Manhã

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B-52 ENTRAM EM ACÇÃO

Os super-bombardeiros norte-americanos B-52 entraram em acção ao segundo dia de guerra no Iraque. Dez desses aparelhos descolaram da base inglesa de Fairford às 10h00 e deverão lançar a sua carga destruidora sobre território iraquiano ao final da tarde.
21 de Março de 2003 às 11:26
A grande altitude a que voam os B-52 é um dos trunfos desta arma
A grande altitude a que voam os B-52 é um dos trunfos desta arma
O Ministério da Defesa do Reino Unido não confirmou o destino dos dez B-52 que descolaram esta manhã da Base de Fairford, em Glaucestershire, mas poucas dúvidas restam de que esta tremenda máquina de guerra esteja a iniciar a sua participação no conflito militar em curso no Iraque.

Alguns dos 16 B-52 estacionados em Fairford estavam na pista da base desde o início da guerra (às 02h30 de quinta-feira; 05h30 em Bagdad), numa aparente estratégia de intimidação. Ontem à tarde foi testemunhada a chegada de carregamentos de bombas junto desses aparelhos, que terão sido preparados durante a noite para entrar em acção. Dez B-52 descolaram às 10h00 e deverão chegar aos alvos pelas 18h00.

O B-52 é uma das mais poderosas armas no arsenal norte-americano e também uma das mais antigas, celebrando 50 anos de actividade no próximo ano. Com 60 metros de envergadura de asas e com os seus quatro motores duplos (ver Forças Americanas, na área Forças em Acção), esta Fortaleza Estratosférica tem um enorme raio de acção e voa a altitudes que o tornam quase intocável. A estes trunfos de manobra junta-se a sua grande capacidade de carga de munição, sendo capaz de transportar até 20 mísseis de cruzeiro num só voo.

Os norte-americanos usaram o B-52 com efeitos devastadores na Guerra do Vietname e fizeram-no também na Primeira Guerra do Golfo (1991), na qual esta arma foi uma das principais responsáveis pelo quebrar da resistência dos elementos de elite da Guarda Republicana iraquiana.
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