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Ciclone devastador no Pacífico Sul

Rasto de destruição e morte em Vanuatu.
Lusa 14 de Março de 2015 às 05:57
 A capital, Port Vila, sofreu uma "total devastação"
A capital, Port Vila, sofreu uma 'total devastação' FOTO: UNICEF Pacific/Reuters

Pelo menos oito pessoas morreram este sábado em Vanuatu, à passagem do ciclone tropical Pam, um dos mais potentes a atingir o Pacífico Sul, que causou graves danos na pequena nação insular, informaram os media locais.

O Fundo da ONU para a Infância (UNICEF) estimou que pelo menos metade da população tenha sido afetada. Num comunicado, divulgado na página 'online' da agência da ONU, a UNICEF precisou que, entre a população afetada, poderão estar pelo menos 54 mil crianças.

Os serviços de emergência do país preparam uma vasta operação de busca e resgate na sequência da violenta tempestade que atingiu Vanuatu na sua máxima categoria (5), que pode ter afetado cerca de 260 mil pessoas, segundo dados da Unicef, e que se teme que tenha causado dezenas de mortos.

Segundo relatos de organizações humanitárias, a capital, Port Vila, sofreu uma "total devastação" à passagem do ciclone tropical que fustigou o arquipélago com ventos de até 340 quilómetros por hora, segundo a cadeia televisiva australiana ABC.

Em Port Vila foram confirmadas pelo menos três vítimas mortais, segundo disse Isso Nihmei, coordenador da organização dedicada ao combate às alterações climáticas 350, que ajudou vizinhos, num bairro de pescadores, que pediam auxílio e que acabaram por morrer no hospital.

Hospital destruído

O porta-voz do Gabinete Nacional de Gestão de Desastres, Mishaen Lulu Garae, disse à Radio New Zeland que o ciclone destruiu casas, departamentos governamentais e diversas infraestruturas, incluindo parte do principal hospital, em Port Vila, onde vivem 40 mil pessoas.

Mishaen Lulu Garae indicou que as comunicações com as províncias do norte continuam interditas, na sequência dos massivos apagões, pelo que se desconhece a situação exata da região, apesar de reconhecer que também foi devastada pela tempestade.

O mesmo responsável indicou que as autoridades temem que o impacto do ciclone Pam tenha sido pior do que o do Uma, o qual fez 50 mortos no arquipélago em 1987.

"Um dos piores desastres"

Na sequência dos relatos de "total devastação", a UNICEF também declarou que este poderá ser "um dos piores desastres naturais da história do Pacífico".

"Embora seja ainda muito cedo para ter certezas, informações preliminares indicam que esta catástrofe natural é potencialmente uma das piores na história do Pacífico", afirmou, em comunicado, Vivien Maidaborn, que dirige a UNICEF na Nova Zelândia.

O gabinete de coordenação para os assuntos humanitários da ONU disse não dispor ainda de dados oficiais, estando a tentar confirmar informações de que 44 pessoas morreram na província de Penama, no centro do país.

Após afetar a região norte e central de Vanuatu, o Pam encontrava-se, perto das 04h00, a cerca de 200 quilómetros a sul de Tanna, no sul do arquipélago, movendo-se a uma velocidade na ordem dos 32 quilómetros por hora rumo a sul, segundo o serviço meteorológico de Vanuatu.

UE disponibiliza um milhão de euros

A União Europeia disponibilizou  este sábado um milhão de euros de ajuda às primeiras ações de emergência em Vanuatu.

"Trata-se de uma ajuda inicial", como "resposta imediata à devastação causada pelo ciclone tropical", explica um comunicado do Serviço Europeu de Ação Externa.

A Comissão Europeia prevê enviar especialistas "para avaliar as necessidades humanitárias e coordenar-se com outros parceiros que estão a operar no terreno", como as organizações internacionais que fornecem alojamento, água potável ou medicamentos.

A França, através do Ministério dos Negócios Estrangeiros, transmitiu igualmente a sua solidariedade a Vanuatu e mostrou-se disponível para "responder a qualquer pedido de assistência" da parte das autoridades do arquipélago. Também o Reino Unido anunciou que vai doar dois milhões de libras (cerca de 2,8 milhões de euros) para ajudar Vanuatu na recuperação dos estragos causados pelo ciclone.

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