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Correio da Manhã

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Loeb acelera para o tri em ano de vacas magras

O arranque do Campeonato do Mundo de Ralis, aprazado para hoje em Monte Carlo, é marcado este ano pela ausência de quatro equipas de fábrica: Mitsubishi, Peugeot, Skoda e Citroën. O pelotão de formações ditas oficiais fica assim reduzido às ‘sobreviventes’ Ford e Suburu, que com Marcus Gronholm e Petter Solberg, respectivamente, vão tentar herdar a coroa do supercampeão de 1994 e 1995, o francês Sébastien Loeb.
20 de Janeiro de 2006 às 00:00
Para o piloto gaulês, o desafio que este ano se coloca é aliciante: chegar ao tricampeonato sem o apoio técnico da Citroën, marca que suspendeu até 2007 a sua participação no Mundial da especialidade. Loeb figura novamente na restrita lista de favoritos, de novo com um Citroën Xsara, mas agora inscrito por uma equipa privada, a Kronos. O ‘casamento’ de Loeb com esta formação, no entanto, é tudo menos ‘acidental’, pois se é verdade que o francês foi o melhor piloto na temporada transacta, a Kronos foi a melhor equipa privada. É de esperar, por isso, enorme competitividade desta formação. “Defender o título no seio de uma estrutura privada é um verdadeiro desafio, um repto que tenho vontade de ultrapassar”, disse Loeb, que também já aprovou o comportamento da máquina que vai pilotar: “Conduzo o Xsara WRC da mesma forma que o fazia com a versão de 2005”, garantiu.
De resto, os adversários do bicampeão do Mundo são os mesmos das últimas duas épocas, o finlandês Gronholm e o norueguês Solberg. Uma luta que começa a travar-se a partir desta sexta-feira numa das mais emblemáticas provas do Mundial, o Rali de Monte Carlo. Será a primeira das 16 etapas do Mundial e disputa-se pela 74.ª vez. Consta de 18 ‘especiais’. Trata-se de um rali de asfalto, mas em muitos troços este revestimento nem se vê, devido à acumulação de neve e de gelo. A prova consta de três etapas (cada qual com 6 troços ‘especiais’ cronometrados), começa na sexta-feira e decorre até domingo.
APONTAMENTOS
DOMÍNIO ESMAGADOR
Sébastien Loeb dominou de forma clara o Mundial de 2005, aos comandos de um Citroën Xsara WRC. Ganhou dez das 18 provas do circuito mundial, seis das quais de forma consecutiva. E foi 12 vezes ao pódio.
'TETRA' NO HORIZONTE
Caso vença o Rali de Monte Carlo, Loeb consegue-o pela quarta vez consecutiva. Iguala o feito do finlandês Tommi Makinen. Com quatro triunfos, mas de forma alternada, há mais dois pilotos: o italiano Sandro Munari e o alemão Walter Rohl.
EQUIPAS... DE PONTA
A equipa Kronos, além de Leob, conta ainda com os espanhóis Xavier Pons e Dani Sordo. Além da Ford e da Suzuki, a concorrência no Mundial vem da equipa OMC (com dois Peugeot 307 WRC entregues e Henning Solberg e Manfred Stohl) e da Red Bull cujos três Skoda Fabia irão estar entregues ao francês Gilles Panizzi, ao sueco Mattias Ekstrom e ao austríaco Andreas Aigner, de apenas 21 anos.
CUSTOS ELEVADOS
A principal razão invocada pelas marcas de fábrica para abandonar o Mundial de Ralis é óbvia: o dinheiro. Os custos elevados são, segundo os seus responsáveis, muito desmotivantes. A instabilidade nos regulamentos é outra causa apontada.
RALI DE MONTE CARLO
Edição: 74.ª
Piso: asfalto
Etapas 'especiais': 18
Km cronometrados: 366,39
Pontos de controlo: 53
1.ª ETAPA: Sexta-feira (20/01)
2.ª ETAPA: Sábado (21/01)
3.ª ETAPA: Domingo (22/01)
FAVORITO: SÉBASTIEN LOEB
Data de nascimento: 26/02/1974
Local de nascimento: Oberhoffen (França)
Estado civil: Casado
Época de estreia: 1995
Primeira vitória: Rali da Catalunha (1999)
Ralis WRC já disputados: 72
Vitórias: 20
Pódios: 37
Classificação em 2005: Campeão
PÓDIO EM 2005
1.º, Sébastien Loeb
2.º, Toni Gardemeister
3.º, Gilles Panizzi
CALENDÁRIO
20/22 Janeiro - Monte Carlo
03/05 Fevereiro - Suécia
03/05 Março - México
24/26 Março - Catalunha
07/09 Abril - Córsega
28/30 Abril - Argentina
19/21 Maio - Sardenha
02/04 Junho - Grécia
11/13 Agosto - Alemanha
18/20 Agosto - Finlândia
01/03 Setembro - Japão
22/24 Setembro - Chipre
13/15 Outubro - Turquia
27/29 Outubro - Austrália
17/19 Novembro - Nova Zelândia
01/03 Dezembro - Grã-Bretanha
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