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Correio da Manhã

Desporto
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TIAGO MONTEIRO PORTOU-SE COMO UM CAMPEÃO NOS EUA

Foi uma estreia em grande a do piloto português Tiago Monteiro no competitivo Champs Car (carro dos campeões), ex-campeonato CART, assim como da sua equipa, liderada pelo lendário Emerson Fittipaldi. Contas feitas, o portuense terminou o GP de S. Petersburg, EUA, num espantoso 7.º lugar, isto para quem só teve dois dias para se adaptar ao Reynard-Ford, da Fittipaldi Dingman Racing.
25 de Fevereiro de 2003 às 00:00
Tiago Monteiro, para surpresa de todos, chegou mesmo a liderar a prova, isto na passagem da 30.ª volta (num total de 105), tendo resistido à grande pressão do experiente canadiano Paul Tracy, que acabou por ser o primeiro a ver a bandeira axadrezada. Além de Tiago Monteiro, só mais dois pilotos ocuparam a liderança.

“Quando assumi a liderança nem queria pensar nisso. Estive concentrado para não errar, atacando para

manter o ritmo, mas o Tracy e o Carpentier estavam muito perto. Depois, travei mais tarde e alarguei a trajectória, e eles aproveitaram para me ultrapassar.

Não foi nada mau para uma prova de estreia”, adiantou o piloto luso, que assim somou sete pontos no campeonato.

“Só posso dizer que estou muito feliz e satisfeito com todo o trabalho desenvolvido e por ter pontuado nesta competitiva prova”.

Outro dos presentes do portuense foi o forte abraço de Fittipaldi no fim da corrida.
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