Barra Cofina

Correio da Manhã

Economia
8

PRODUTORES DE TABACO PROTESTAM EM BRUXELAS

Milhares de produtores de tabaco da União Europeia (UE) manifestaram-se ontem em Bruxelas contra as propostas da Comissão Europeia para reformar os subsídios à produção, que os portugueses temem pôr em causa o sector no nosso país.
18 de Novembro de 2003 às 00:00
Em frente ao edifício do Conselho de Ministros, onde os titulares da Agricultura dos Quinze estão reunidos para discutir o assunto, os produtores gritaram palavras de ordem contra as propostas do executivo comunitário, que dizem ameaçar os postos de trabalho e a produção de tabaco da UE nas regiões mais pobres e sem alternativas agrícolas.
Em causa está o sistema de concessão de ajudas, actualmente ligadas à produção, que a Comissão quer substituir pelo pagamento único por exploração, suprimindo a maioria (55 por cento) das ajudas nas produções superiores a 10 toneladas, o que domina o sector em Portugal, segundo as propostas de Bruxelas.
Esta verba seria encaminhada para um envelope financeiro para ser aplicado na reconversão do sector. "É uma ameaça para os agricultores e para os trabalhadores ligados ao sector. Nos locais onde se cultiva tabaco não há alternativas e vão fomentar a desertificação", afirmou à Lusa Joaquim Barata, um dos 25 produtores portugueses que participaram no protesto. Segundo o agricultor, a maior produção de tabaco em Portugal acontece nos concelhos de Idanha-a-Nova (65 por cento do total de produção), seguido de Ponte de Sor, Campo Maior e Pombal, num total de 400 produtores de dois tipos de tabaco de encher (Virginy e Burley).
A actividade envolve, no entanto, 30 mil postos de trabalho directos e indirectos, incluindo a fábrica de processamento de tabaco em Coruche, com uma produção de cerca de seis mil toneladas anuais e um volume de negócios de 18 milhões de euros. "Está em causa não só a mão-de-obra, como o sector em Portugal e a situação social dos locais onde se produz tabaco", salientou Joaquim Martins, da Associação de Produtores de Tabaco, que defende que o actual regime de ajudas deve manter-se.
Ver comentários
Newsletter Diária Resumo das principais notícias do dia, de Portugal e do Mundo. (Enviada diariamente, às 9h e às 18h)