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Correio da Manhã

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EUROPA LANÇA-SE NA AVENTURA LUNAR

A Agência Espacial Europeia lançou com êxito na madrugada deste domingo a sua primeira sonda lunar, a Smart 1, destinada a recolher dados sobre o único satélite natural da Terra e preparar caminho para missões de investigação de novas técnicas.
28 de Setembro de 2003 às 02:21
O Smart 1 foi colocado em órbita pelo foguetão Ariane5, lançado a partir da base de Kurú, na Guiana francesa, às 20h14 locais (00h14 em Portugal). Com este lançamento, o Ariane5, cumpriu 162 voos, colocando também em órbita dois satélites de comunicações, o INSAT 3E da agência espacial indiana ISRO, e o e-BIRD da europeia Eutelsat.
Após o lançado no Espaço, a sonda Smart 1 vai agora realizar uma órbita em espiral que a aproximará da Lua, até que seja captada pelo campo gravitacional daquele satélite natural, fixando-a na sua órbita.
Prevê-se que a Smart 1 inicie os trabalhos de observação em finais de 2004. Os investigadores esperam obter respostas sobre a formação da Lua, a sua composição mineralógica e detectar a eventual presença de água.
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