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Correio da Manhã

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Somália: Rebeldes 'shebab' conquistam importante porto

Merka estava sob controlo das forças governamentais desde 2012.
5 de Fevereiro de 2016 às 12:14
Entrada no porto de Merka decorreu sem confronto
Entrada no porto de Merka decorreu sem confronto FOTO: Getty Images
Os rebeldes somalis "shebab" tomaram esta sexta-feira o controlo do estratégico porto de Merka, cerca de 100 quilómetros a sul de Mogadíscio, sem confrontos, divulgaram o governador da região e testemunhas.

"Os soldados de manutenção da paz da União Africana deixaram a cidade e os combatentes 'shebab' entraram, sem confrontos, e agora controlam-na", declarou à imprensa o governador da região de Lower Shabelle, Ibrahim Adam.

O porto de Merka estava sob o controlo das forças governamentais e da missão da União Africana na Somália (Amisom) desde agosto de 2012, quando expulsaram os 'shebab' daquela cidade, que haviam conquistado em 2008.

Habitantes confirmaram à agência noticiosa francesa AFP a tomada do porto, acrescentando que os rebeldes, filiados na rede terrorista Al-Qaida, já começaram a falar com a população.

"As forças da Amisom retiraram-se da cidade ao meio-dia e todas as forças de segurança somalis deixaram o local poucos minutos depois", declarou um morador de Merka, Ibrahim Mumin.

"Combatentes 'shebab' fortemente armados investiram sobre a cidade. Eles estão a falar com as pessoas", acrescentou.

Questionados sobre o assunto, fontes do governo de Mogadíscio rejeitaram comentar a tomada do porto.

A conquista de Merka pelos 'shebab' é uma vitória importante, porque alcançam um novo acesso ao mar, o que lhes permite envolverem-se no lucrativo tráfico de carvão.
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