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Correio da Manhã

Portugal
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Britânico condenado por sequestro no Algarve

Matthew Conde foi condenado pelos crimes de homicídio qualificado na forma tentada e sequestro agravado a um escocês no Algarve.
8 de Julho de 2013 às 17:27

O inglês Matthew Conde, o sexto arguido envolvido no sequestro e tortura de um cidadão escocês no Algarve, em 2010, foi esta segunda-feira condenado a nove anos e meio de prisão pelo Tribunal de Loulé.

Os restantes elementos do grupo já tinham sido condenados há um ano, mas Matthew Conde encontrava-se, na altura, detido em Inglaterra, para onde fugiu quando soube que os outros tinham sido detidos em Portugal.

O arguido foi condenado pelos crimes de homicídio qualificado na forma tentada e sequestro agravado, tendo o juiz, que proferiu o acórdão, classificado o caso como sendo "pior do que um filme de terror".

CASO REMONTA A 5 DE OUTUBRO DE 2010

Dia em que James Ross aterrou em Portugal atraído por uma falsa promessa de trabalho, tendo sido levado para uma vivenda perto de Boliqueime, onde foi torturado e mantido em cativeiro.

Ao fim de 13 dias, o arguido, agora condenado, de 26 anos, libertou o escocês, por recear a ação das autoridades portuguesas, que já tinham detido os outros elementos do grupo.

Contudo, o facto de ter libertado a vítima terá sido "irrelevante" para o tribunal uma vez que, segundo o juiz, Matthew Conde não libertou Ross, "apenas o abandonou à sua sorte", não tendo chamado uma ambulância ou a polícia.

Para o tribunal, houve um "tratamento desumano" da parte de Conde para com a vítima, uma vez que podia ter terminado com o sequestro vários dias antes, evitando que Ross permanecesse "num estado inacreditável de sofrimento".

Segundo o juiz que proferiu o acórdão, "quase não dá para acreditar" no que aconteceu à vítima, que mesmo em grande sofrimento, sem uma orelha e outras partes do corpo, foi mantido preso dia após dia.

Matthew Conde estava preso em Inglaterra desde outubro de 2011, por força de um mandado internacional de captura, mas foi extraditado para Portugal em agosto do ano passado, onde continuou em prisão preventiva, em Lisboa.

LÍDER DO GRUPO CONDENADO A 25 ANOS DE PRISÃO

O líder do grupo, Steven Johnson, foi condenado a 25 anos de prisão, a pena mais pesada das aplicadas aos cinco arguidos, que foram condenados a 15, oito e a dois anos e meio.

A mando do líder, James Ross chegou a ser levado dentro de um carro para a Barragem de Santa Clara, no Alentejo, para ser morto, mas o condutor da viatura, Terence McGurck, desistiu do plano.

A segunda pena mais pesada, de 15 anos de prisão, foi aplicada a Calum McLeod, que, em coautoria com Steven Johnson, sujeitou James Ross a violentas torturas e mutilações, considerou o tribunal.

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