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Correio da Manhã

Sociedade
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Alunos queixam-se de refeições vegetarianas pobres que os deixam com fome

Reclamações indicam que pratos se resumem a "salada de alface com cenoura".
Lusa 19 de Outubro de 2019 às 09:57
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As refeições vegetarianas das cantinas escolares motivam reclamações desde o pré-escolar ao ensino superior, com pratos que se resumem a "salada de alface com cenoura" e até crianças a queixarem-se que passam fome.

A oferta do prato vegetariano é obrigatória nas cantinas escolares desde 2017 e há orientações da Direção-Geral de Educação para garantir o equilíbrio nutricional dos menus. No entanto, encarregados de educação e alunos queixam-se do que é servido nas escolas.

A Lusa fez uma ronda por vários estabelecimentos de ensino e encontrou uma escola na Amadora que tinha como pratos principais de almoço para as crianças do 1.º ciclo uma "salada de alface com cenoura" ou, noutro dia, "batata e feijão-verde cozido".

Em Lisboa, uma mãe foi alertada pela funcionária do agrupamento de escolas de Benfica para a "pobreza de proteínas nas refeições", compostas essencialmente de legumes e sem os habituais substitutos da carne e do peixe.

Em declarações à Lusa, Maria Aleixo contou que a funcionária justificou a ausência de tofu, seitan e soja por ser mais caro, aconselhando-a a mandar "um reforço para o almoço do filho" que anda no 5.º ano.

A mãe disse que a funcionária lhe revelou ser uma prática habitual entre os vegetarianos, depois de alguns casos em que "sentiram fraqueza nos intervalos".

Foi também nesse agrupamento que, no passado ano letivo, outra mãe diz ter travado "uma luta de vários meses" por causa do filho. Elias, então com 6 anos e a frequentar o jardim-de-infância, que "chegava muitas vezes a casa com fome", recordou Dragana Djokovic em declarações à Lusa.

Durante os três primeiros meses, Elias "só comia sopa, arroz branco e massa". Dragana nunca esqueceu a dedicação da educadora que às vezes "lhe dava duas sopas para ele não ficar com fome ou então fazia sandes especiais de pão com alface ou com legumes".

Depois passou a haver opção vegetariana, mas, por vezes, "a educadora recusava a servir-lhe o prato porque tinha mau aspeto", contou, garantindo que "nunca havia soja nem tofu, porque a cozinheira não sabia confecionar esses alimentos".

Elias tem agora 7 anos e está no 1.º ano do ensino básico. As ementas "são mais equilibradas e variadas e têm mais proteínas", disse Dragana.

Também Maria Aleixo recorda os menus bastante variados do filho quando andava no 1.º ciclo, num outro agrupamento de Lisboa: "Era habitual ter tofu, seitan ou soja e por isso foi uma surpresa estes pratos do 2.º ciclo", desabafou.

As refeições no pré-escolar e 1.º ciclo são da responsabilidade das respetivas autarquias, sendo os restantes anos letivos do Ministério da Educação, que adiantou à Lusa que as refeições vegetarianas representam menos de 2% do total de pratos servidos nas escolas.

Questionado sobre a razão de praticamente não existirem refeições com tofu, seita ou soja nas refeições, o Ministério respondeu que "as ementas são definidas seguindo as Orientações sobre Ementas e Refeitórios Escolares".

Em declarações à Lusa, a bastonária da Ordem dos Nutricionistas, Alexandra Bento, realçou a importância de uma dieta vegetariana equilibrada e variada: "O crescimento e desenvolvimento cognitivo das crianças e jovens podem ficar condicionados".

Refeições com baixos níveis proteicos ou de outros nutrientes "são situações muito graves que exigem uma intervenção forte e imediata", defendeu, lembrando que as crianças passam grande parte do dia na escola.

A Lusa pediu à bastonária para que analisasse os menus mediterrânico e vegetariano de uma outra escola de Miraflores, em Oeiras, que continha a composição nutricional completa das refeições - sopa, prato principal, salada e fruta.

"A recomendação da DGE diz que, por exemplo, a quantidade de proteína na refeição de almoço deve variar entre 12 a 18 gramas e, na maioria das vezes, está neste intervalo", disse, ressalvando, no entanto, que a composição nutricional apresentada nas ementas aparece por cem gramas e não por prato que é servido aos alunos, o que "torna difícil fazer esta análise".

O presidente da Associação Portuguesa de Vegetarianos, Nuno Alvim, confirmou à Lusa que as refeições escolares continuam a ser uma preocupação de muitos pais e alunos que se queixam "da pobreza nutricional, da monotonia dos pratos e da forma como os pratos são cozinhados".

O problema é corroborado por Pedro Costa, aluno da Faculdade de Ciências a Tecnologia (FCT), da Universidade Nova de Lisboa: "Os pratos servidos são repetitivos e consistem em arroz branco ou massa com legumes. Além disso são quase sempre os mesmos legumes e poucas ou nenhumas leguminosas".

O estudante disse ainda que são "pratos pobres nutricionalmente" e que por vezes "a ementa afixada nem sequer corresponde ao prato que é efetivamente servido".

Curiosamente, quando Pedro chegou à Universidade já existia a opção vegetariana, apesar de ainda não ser obrigatória por lei. Mas o jovem diz que a qualidade tem "vindo a degradar-se": "Inicialmente serviam pratos mais variados, com seitan, tofu, chouriço de soja. Mas nos últimos três anos, a qualidade piorou muito".
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