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Correio da Manhã

Sociedade
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Parasita da malária veio do chimpanzé

A malária, doença que afecta 500 milhões de pessoas por ano em todo o Mundo, foi transmitida ao Homem pelo chimpanzé, possivelmente através de um mosquito, indica um estudo publicado ontem nos EUA.
5 de Agosto de 2009 às 00:30
Mosquito terá sido o ‘culpado’
Mosquito terá sido o ‘culpado’ FOTO: Jorge Godinho

As origens da malária são ainda pouco claras, apesar de os cientistas terem encontrado semelhanças entre o parasita causador da doença nos humanos, o plasmodium falciparum, e um parasita que afecta os chimpanzés, o plasmodium reichenowi. Os autores do estudo apontam uma hipótese para a origem da malária, depois de terem descoberto e analisado novos parasitas em chimpanzés selvagens nos Camarões e na Costa do Marfim.

Na sua perspectiva, o parasita foi transmitido do chimpanzé ao Homem e sofreu depois mutações genéticas. Por haver pouca variação genética entre as estirpes do parasita humano, os cientistas da Univ. da Califórnia em Irvine acham que a transmissão ocorreu num passado recente, porventura entre cinco mil e dois milhões de anos.

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