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Correio da Manhã

Cultura
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‘Crocodilo de Chelas’ ajuda a contar História

O ‘crocodilo de Chelas’, que viveu há 12 milhões de anos quando aquela zona da actual Lisboa era selva tropical, será um dos protagonistas de uma exposição que está a ser organizada, ainda sem data, pelo Museu Geológico.
2 de Fevereiro de 2011 às 15:57
‘Crocodilo de Chelas’ viveu há 12 milhões de anos quando zona da actual Lisboa era selva tropical
‘Crocodilo de Chelas’ viveu há 12 milhões de anos quando zona da actual Lisboa era selva tropical FOTO: d.r.


Além da cabeça fossilizada do réptil gigante, vão integrar a mostra sobre os cem últimos milhões de anos da zona onde se ergue a capital portuguesa outros vestígios que comprovam que pela zona passearam-se antepassados dos actuais hipopótamos, zebras ou elefantes africanos.         

Os "testemunhos" recolhidos pelos cientistas indicam que essa fauna vivia "contente" na região, diz a brincar o director do Museu, o geólogo e professor universitário aposentado Miguel Ramalho.          

Há já mais de 150 anos que as duas compridas salas que serviam de dormitório aos frades do convento que existia no local passaram a resguardar o Museu com a história do País contada através dos vestígios geológicos - fósseis ou até aparentes pedras vulgares.         

A idade faz com que o edifício seja hoje designado por "museu dos museus", por ser o espaço museológico que há mais tempo se mantém intocável no País, afirma Miguel Ramalho.         

"O espaço conserva muito da atmosfera do século XIX, coisa rara mesmo a nível europeu", onde os museus científicos, de um modo geral, foram "transformados e descaracterizados".         

Ao olhar destreinado surge o que parecem ser apenas pedras, mas o enquadramento dado nas dezenas de expositores envidraçados permite ver os testemunhos dos últimos 600 milhões de anos de história do território chamado Portugal há uns escassos 900 anos.         

No início da visita feita por ordem cronológica, a dimensão do tempo surge como um dos factores que mais impressionam numa ida ao Museu.          

O vestígio mais antigo do museu e conhecido em Portugal é uma pedra aparentemente vulgar vinda da Gronelândia, mas que terá a módica idade de 3.800 milhões de anos, "mais dezena menos dezena de milhão", indica Miguel Ramalho.         

Dar a noção tempo não é tarefa fácil quando os números têm muitos zeros e deixa de ser percetível para o comum dos visitantes dizer que um determinado fóssil tem 120 milhões de anos, como sucede com as primeiras plantas com flor conhecidas no mundo e encontradas em Portugal.        

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