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Correio da Manhã

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Automobilistas em "pânico" estão a secar postos de combustível no Reino Unido  

Petrolíferas reclamam de falta de camionistas para conduzir os tanques desde as refinarias. 
Lusa 27 de Setembro de 2021 às 10:59
Um posto de gasolina com aviso de falta de combustível em Leicestershire
Um posto de gasolina com aviso de falta de combustível em Leicestershire FOTO: REUTERS/Carl Recine
A escassez de combustível no Reino Unido deve-se ao abastecimento desencadeado pelo "pânico", afirmou, esta segunda-feira, o presidente da Associação de Postos de Gasolina (PRA) britânica, tendo o Governo recorrido ao Exército para ajudar.

"Um dos nossos membros recebeu um tanque ao meio-dia e ao final da tarde tinha totalmente desaparecido nos carros das pessoas", disse Brian Madderson à BBC esta manhã.

Segundo este responsável, que atribuiu a situação ao "pânico, puro e simples" dos automobilistas, os postos "estão a ser abastecidos, mas o número de tanques que estão a receber está abaixo do número necessário". 

As estações mais afetadas estão nas áreas urbanas do país, acrescentou, enquanto as zonas rurais e a Irlanda do Norte parecem estar a ser poupadas.

A PRA tinha alertado no domingo que cerca de dois terços dos quase 5.500 pontos de venda independentes filiados estavam sem combustível e que os restantes estavam "parcialmente secos ou prestes a esgotar".

A corrida ao abastecimento acelerou nos últimos dias, depois de várias petrolíferas terem anunciado o encerramento de alguns postos devido à dificuldade em abastecê-los, problema que atribuíram à falta de camionistas para conduzir os tanques desde as refinarias. 

Filas de dezenas de automóveis e horas de espera formaram-se junto a algumas bombas de gasolina, tendo a polícia sido chamada para controlar uma escaramuça entre clientes num posto em Londres. 

Numa declaração conjunta, empresas do setor, como a Shell, ExxonMobil e Greenergy, vincaram que as dificuldades no abastecimento estão a ser causadas por "picos temporários na procura do cliente - não uma escassez nacional de combustível".

Nos últimos dias, o Governo tem apelado à calma e a consciência dos automobilistas para que comprem apenas a gasolina ou gasóleo que precisem, mas no fim de semana foi forçado a tomar medidas, anunciando 5.000 vistos para camionistas estrangeiros.

No pacote de várias medidas incluem-se também a suspensão das regras da concorrência, para que as petrolíferas possam partilhar recursos no abastecimento de postos com maior necessidade, o envio de cartas a urgir camionistas para voltarem à profissão e o envolvimento de militares para acelerar a realização de exames de condução de veículos pesados. 

O Daily Telegraph noticia esta segunda-feira que o Governo está a avaliar alargar o envolvimento das forças armadas e colocar militares a conduzir camiões-tanque. 

O presidente executivo da Food and Drink Federation, Ian Wright, organização de empresas do setor alimentar, saudou a decisão de aliviar as regras de imigração para preencher vagas de camionistas, algo que tem vindo a pedir há vários meses. 

"Isto é um começo, mas precisamos que o Governo continue a colaborar com a indústria e procure soluções adicionais de longo prazo", enfatizou.

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