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Correio da Manhã

Tecnologia
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NASA prolonga missão em Saturno

A Agência Espacial Norte-americana (NASA) decidiu esta quarta-feira prolongar por um período de mais dois anos a missão em curso de exploração do planeta Saturno e das suas luas, que está a ser realizada pela sonda internacional Cassini-Huygens.
16 de Abril de 2008 às 11:14
NASA prolonga missão em Saturno
NASA prolonga missão em Saturno FOTO: d.r.

Estava previsto o fim da missão euro-americana em Julho próximo, mas agora a sonda permanecerá em órbita até 2010. A Agência Espacial Europeia (ESA) já tinha anunciado a decisão de prolongar a missão, aguardando apenas a confirmação da sua congénere norte-americana.

Em comunicado, o Laboratório de Propulsão por Jacto (JPL) da NASA justificou a decisão referindo que “as assombrosas descobertas e as imagens obtidas pela sonda revolucionaram o conhecimento de Saturno e das suas luas”, sendo necessária a realização de “mais 26 aproximações a Titã, sete a Encélado e uma a Dione, Rei e Helena em deslocações que incluirão estudos dos anéis de Saturno, da sua magnetosfera e do próprio planeta”.

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